Missão da NASA Dawn para Asteroide Belt chega ao fim - Nosso Cosmos

Missão da NASA Dawn para Asteroide Belt chega ao fim

A sonda Dawn, da Nasa, transformou ficção científica em ciência usando a propulsão iônica para explorar os dois maiores corpos no cinturão principal de asteróides, Vesta e Ceres. A missão terminará neste outono, quando a espaçonave ficar sem hidrazina, que a mantém orientada e em comunicação com a Terra.
Créditos: NASA / JPL-Caltech

A sonda Dawn da NASA ficou em silêncio, encerrando uma missão histórica que estudou as cápsulas do tempo do primeiro capítulo do sistema solar.

Amanhecer perdeu sessões de comunicação programadas com a Deep Space Network da NASA na quarta-feira, 31 de outubro, e quinta-feira, 1 de novembro. Depois que a equipe de vôo eliminou outras causas possíveis para as comunicações perdidas, os gerentes de missão concluíram que a espaçonave finalmente ficou sem hidrazina combustível que permite que a espaçonave controle sua direção. A Dawn não pode mais manter suas antenas treinadas na Terra para se comunicar com o controle da missão ou transformar seus painéis solares no Sol para recarregar.

A espaçonave Dawn foi lançada há 11 anos para visitar os dois maiores objetos no cinturão principal de asteróides. Atualmente, está em órbita ao redor do planeta anão Ceres, onde permanecerá por décadas.

“Hoje celebramos o fim da nossa missão Dawn – suas incríveis conquistas técnicas, a ciência vital que nos deu e toda a equipe que possibilitou que a espaçonave fizesse essas descobertas”, disse Thomas Zurbuchen, administrador associado da Diretoria de Missão Científica da NASA. Washington. “As imagens e dados impressionantes que Dawn coletou da Vesta e da Ceres são críticos para entender a história e a evolução do nosso sistema solar.”

A Dawn foi lançada em 2007 em uma jornada que colocou cerca de 6,9 ​​bilhões de quilômetros em seu odômetro. Impulsionada por motores de íon, a espaçonave alcançou muitos primeiros ao longo do caminho. Em 2011, quando Dawn chegou ao Vesta, o segundo maior mundo do principal cinturão de asteróides, a espaçonave tornou-se a primeira a orbitar um corpo na região entre Marte e Júpiter. Em 2015, quando a Dawn entrou em órbita ao redor de Ceres, um planeta anão que também é o maior do mundo no cinturão de asteróides, a missão se tornou a primeira a visitar um planeta anão e entrar em órbita em dois destinos além da Terra.

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Esta foto de Ceres e das regiões brilhantes da Cratera Occator foi uma das últimas vistas transmitidas pela sonda Dawn da NASA antes de completar sua missão. Essa visão, voltada para o sul, foi capturada em 1º de setembro de 2018, a uma altitude de 2.340 milhas (3.370 quilômetros), enquanto a espaçonave subia em órbita elíptica. Créditos: NASA / JPL-Caltech / UCLA / MPS / DLR / IDA

”    O fato de a carroçaria do meu carro proclamar: ‘Meu outro veículo está no cinturão principal de asteróides’ mostra o orgulho que eu tenho em Dawn”, disse o diretor de missão e engenheiro-chefe Marc Rayman, no Jet Propulsion Laboratory (JPL) da NASA. “As demandas que colocamos no Dawn foram tremendas, mas sempre enfrentaram o desafio. É difícil dizer adeus a esta nave espacial incrível, mas é hora.”

Os dados que Dawn transmitiu à Terra a partir de seus quatro experimentos científicos permitiram aos cientistas comparar dois mundos semelhantes a planetas que evoluíram de maneira muito diferente. Entre suas realizações, Dawn mostrou como a localização era importante para o modo como os objetos no início do sistema solar se formaram e evoluíram. Dawn também reforçou a ideia de que os planetas anões poderiam ter abrigado oceanos em uma parte significativa de sua história – e potencialmente ainda o fazem.

“     De muitas maneiras, o legado de Dawn está apenas começando”, disse a investigadora principal Carol Raymond no JPL. “Os conjuntos de dados da Dawn serão profundamente explorados por cientistas que trabalham em como os planetas crescem e se diferenciam, e quando e onde a vida poderia ter se formado em nosso sistema solar. Ceres e Vesta também são importantes para o estudo de sistemas planetários distantes, pois fornecem um vislumbre das condições que podem existir em torno de estrelas jovens ”.

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Esta foto de Ceres e um de seus marcos principais, Ahuna Mons, foi uma das últimas visões que Dawn transmitiu antes de completar sua missão. Esta vista, voltada para o sul, foi capturada em 1º de setembro de 2018, a uma altitude de 2220 milhas (3570 quilômetros), enquanto a espaçonave subia em órbita elíptica.
Créditos: NASA / JPL-Caltech / UCLA / MPS / DLR / IDA

Porque Ceres tem condições de interesse para os cientistas que estudam química que leva ao desenvolvimento da vida, a NASA segue rígidos protocolos de proteção planetária para o descarte da nave espacial Dawn. O alvorecer permanecerá em órbita por pelo menos 20 anos, e os engenheiros têm mais de 99% de confiança de que a órbita durará pelo menos 50 anos.

Assim, enquanto o plano de missão não prevê o encerramento de um mergulho final – como a sonda Cassini da NASA terminou no ano passado, por exemplo – pelo menos isso é certo: Dawn passou a última gota de hidrazina fazendo observações científicas de Ceres e transmitindo-os de volta para que pudéssemos aprender mais sobre o sistema solar que chamamos de lar.

A missão Dawn é gerenciada pelo JPL para o Diretório de Missões Científicas da NASA em Washington. Dawn é um projeto do Discovery Program da diretoria, gerenciado pelo Marshall Space Flight Center da NASA em Huntsville, Alabama. O JPL é responsável pela ciência geral da missão Dawn. A Northrop Grumman, em Dulles, Virgínia, projetou e construiu a espaçonave. O Centro Aeroespacial Alemão, o Instituto Max Planck de Pesquisa do Sistema Solar, a Agência Espacial Italiana e o Instituto Nacional de Astrofísica da Itália são parceiros internacionais da equipe missionária.

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